lundi, 15 juin 2015 05:32

A 13 ans, il commercialise son imprimante braille en Lego

Il aura été "visionnaire". Shubham Banerjee, un jeune citoyen américain né en Belgique en 2001, se décrit lui-même comme quelqu'un de curieux. "Je ne suis pas déficient visuel; j'ai 13 ans, je suis voyant et je suis élève en 4ème à Santa Clara, en Californie".

Pour autant, Shubham s'est mis des mois durant dans la vie d'un non-voyant. "J'ai découvert que les imprimantes braille coûtaient très cher, au minimum 2 000 dollars américains, et que des millions de personnes dans le monde n'y avaient qu'un accès limité" explique-t-il ainsi auprès de l'Unicef. 

Lire: Une appli pour taper des textos en braille sur son écran tactile 

Il n'en fallait pas plus au collégien pour se lancer en janvier dernier dans la course du concours scientifique de son collège, avec pour seul objectif de réussir à produire une imprimante braille dont le coût moyen serait inférieur à 500 dollars, soit 75% moins chère que celles actuellement sur le marché. Et Shubham a pour ce faire choisi de "compter sur sa passion pour les Lego". "Je savais qu'un nouveau kit robotique appelé LEGO Mindstorms EV3 venait de sortir. Et quand je l'ai eu, chaque jour, après avoir fini mes devoirs et après le dîner, je développais mon prototype", raconte-t-il. 

La Braigo sera "légère, silencieuse, connectée et lowcost"

"Parfois je restais éveillé jusqu'à deux heures du matin. Mon père veillait toujours avec moi, et me tenait compagnie dans la cuisine tout en travaillant sur son ordinateur de son côté", se souvient en outre l'adolescent. Et c'est ainsi qu'a été validé la première "Braigo v1.0" au centre pour personnes aveugles de la vallée de Santa-Clara à San Jose. Dont le prototype a pu être amélioré par différents retours d'utilisateurs, voyant par là même son coût réduit à 82% moins cher que ceux du marché. 

>> Lire: Braille numérique: le logiciel expérimental qui permet aux non-voyants de lire sur ordinateur 

Jusqu'à ce que naisse le 9 septembre 2014, au forum des développeurs Intel à San Francisco, le prototype de la "Braigo v2.0". Equipée d'une technologie en instance de brevet, la machine "promet d'être l'imprimante braille la plus légère, connectée et silencieuse -et sans doute la moins chère- quand elle sera commercialisée". En attendant, Shubham Banerjee s'est lancé dans la création de Braigo Labs, son entreprise, dans laquelle le géant Intel Corporation a d'ores et déjà investi. 

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