Martes, 09 Abril 2024 10:04

Eclipse total de sol - El continente observa maravillado.

Eclipse total de sol Eclipse total de sol pixabay

A lo largo de México, Estados Unidos y Canadá, dentro de una franja de tierra que se extiende 250 kilómetros de ancho pero más de 6.400 kilómetros de largo, decenas de millones de personas alzaron el cuello, inclinaron sus cabezas hacia el cielo y observaron maravilladas cómo el día se convertía en noche. Lo que muchos vieron el lunes fue un fenómeno sin igual: la Luna moviéndose entre la Tierra y el Sol, extinguiendo su luz en un eclipse solar total.

 

La trayectoria de la totalidad abarcó el continente, comenzando sobre las cálidas arenas de un pueblo de playa en México y oscureciendo los cielos sobre las aguas estruendosas de las Cataratas del Niágara antes de terminar su viaje en las costas de Terranova en Canadá. Dejó una sensación de asombro a su paso, un recordatorio del lugar de nuestro planeta en el universo. El eclipse fue visto por primera vez alrededor de Mazatlán, México, en las costas occidentales del país a las 11:07 hora local (18:07 GMT). Al principio, el borde externo de la Luna parecía estar apenas tocando el Sol. Luego devoró más y más hasta que los vítores estallaron cuando todo finalmente se oscureció - excepto por el resplandor plateado del efecto "corona" del Sol alrededor del contorno de la Luna.

A mil millas de distancia en Dallas, Texas, Ady Walton-King de 11 años esperaba, semanas de emoción contenida listas para estallar. Ella había aprendido todo sobre el eclipse en su clase de quinto grado en la Academia de Dallas y esa mañana del lunes, se ató los zapatos y guardó cuatro pares de gafas para el eclipse en su bolso rosa - uno para ella, uno para cada padre y uno para su hermanita, Abigail. Justo antes de que comenzara, Ady se sentó al lado de su padre, Ryan, en un campo escolar en el centro de Dallas y levantó la mirada hacia arriba. Y entonces sucedió. Todo se sintió lento, dijo, mientras describía cómo la tarde en Texas se tornaba oscura. "Parecía que la Luna mordía al Sol, pero sin las marcas de los dientes."

Las nubes se deslizaban entrando y saliendo, bloqueando ocasionalmente el eclipse de la vista hasta que el Sol desapareció, no quedaba nada excepto pequeñas llamaradas de luz alrededor de la Luna. "No pensé que sería así", dijo Ady. "Estaba realmente oscuro. Pensé que sería como el oscurecer de la tarde, pero estaba bastante cerca de la oscuridad total." La temperatura cayó de repente y, justo como le habían enseñado, los animales quedaron en silencio.

"A medida que empezaba a aclararse los grillos estaban allí, y los pájaros comenzaron a cantar. Fue realmente loco", dijo. "Estoy triste porque haya terminado." De ahí, el eclipse continuó su camino, tallando su trayectoria hacia el noreste a través de los Estados Unidos. Para algunos, el fenómeno solar fue marcado por un hito personal, con cientos de estadounidenses participando en uno de varios eventos de bodas masivas dispersas a lo largo de la trayectoria de la totalidad.

En Russellville, Arkansas, 300 parejas de todo el país se inscribieron, diciendo "Sí, quiero" justo antes de que el cielo se volviera negro. A medida que el cielo se iluminaba, el grupo cortaba pasteles de boda y bailaba - todo parte del festival apropiadamente llamado Total Eclipse of the Heart. Siguiendo a la Luna un estado más allá, en Ellsinore, Missouri, estaba la astrónoma aficionada Darcy Howard, quien había conducido desde su hogar en el centro de Arkansas para asegurarse de que el mal tiempo no bloqueara su vista. Ella había visto muchos eclipses antes de hoy, dos totales, uno anular y dos parciales. "Cada uno tiene su propia huella", dijo. La totalidad de hoy, alrededor de las 13:56 hora local (18:56 GMT) trajo un "crepúsculo extraño", dijo la Sra. Howard, con colores crepusculares salpicados a lo largo del horizonte. La corona era casi tan brillante como una luna llena. "La sensación de otro mundo estaba por todas partes", dijo. La señora de 70 años ha amado el cosmos desde su infancia, desde que su padre le mostró la Osa Mayor, la Estrella del Norte y la Vía Láctea, y le compró su primer telescopio.

"Estaba enganchada", dijo. "Puedo mirar a través de un telescopio y ver Júpiter... Puedo ver Saturno. Y cuando veo eso en el espacio, sé que todo está bien con el mundo." Para las 15:13 hora local (20:13 GMT), el eclipse total había sumido al estado de Ohio en la oscuridad. En Cleveland, donde los observadores del eclipse fueron agraciados por cielos despejados, la corona del Sol era claramente visible, un halo brillante enmarcando la Luna.

Las estrellas salieron en medio del día, una vista recibida con vítores y fuegos artificiales, una víspera de Año Nuevo a mediados de abril. Muchas grandes ciudades estadounidenses no tuvieron la suerte de estar en la trayectoria de la totalidad - pero los espectáculos aún fueron impresionantes. En Nueva York, cientos de personas se agolparon en la plataforma de observación del rascacielos Edge en Manhattan para ver lo que podían ver. No se fueron decepcionados ya que el sol se redujo a una rendija en forma de media luna que lanzó un resplandor pálido y sobrenatural sobre la ciudad. Los turistas se agolparon a ambos lados de la frontera en las Cataratas del Niágara, donde la trayectoria del eclipse cruzó de EE.UU. a Canadá. Aquí, el clima ofreció un desafío formidable, con gruesas nubes grises oscureciendo mayormente el cielo. Pero justo a tiempo para la totalidad - para el deleite audible de la multitud - las nubes se separaron para revelar el sol negro.

Cerca, en un Crucero por la Ciudad de Niagara, 309 personas celebraron batiendo récords - vistiéndose como el Sol para romper el Récord Mundial Guinness por "La mayor reunión de personas vestidas como el Sol". El implacable movimiento de los cuerpos celestes significó que el fenómeno no duró mucho, y fue Montreal la que a continuación tuvo su oportunidad de ser sumida en la noche temporal. En Montreal, 20.000 personas se aglomeraron en un campo en el campus de la Universidad McGill para un evento organizado por el Instituto Espacial Trottier de la escuela. "Habíamos estado esperando 8.000", dijo la administradora del programa Caroina Cruz-Vinaccia después. El clima era perfecto, cielos claros y brillantes. En el momento de la totalidad, la multitud estalló a la vez, dijo. "Todavía no encuentro las palabras para describir lo genial que fue", dijo. "Todavía estamos bajando de la emoción."

Las multitudes fueron más pequeñas en la Isla Fogo de Terranova, en la costa este de Canadá - uno de los últimos lugares donde se pudo ver la totalidad. Bethany Downery, nativa de Terranova que trabaja para la Agencia Espacial Europea, sintonizó la vista espectacular desde el Fogo Island Inn, ubicado justo contra el Océano Atlántico. El cielo estaba nublado, dijo, pero las nubes se movieron milagrosamente a tiempo para captar casi la totalidad. Y con eso, un día de maravilla colectiva y celebración llegó a su conclusión. Pero había dejado una marca permanente en muchos de aquellos que habían sido testigos. En Dallas, a unas pocas mil millas de vuelta a lo largo de la trayectoria, Ady Walton-King estaba haciendo planes.

Texas no estará en la trayectoria de la totalidad nuevamente por otros 300 años, así que tendrá que viajar para el próximo en Norteamérica, en 2044. Y para ese entonces, será aún más experta en eclipses totales. "Quiero ser científica para cuando eso suceda", dijo.

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