Dienstag, 18 Oktober 2022 06:00

Gibt es wirklich so etwas wie Kryptosucht?

Krypto-Handel Krypto-Handel pixabay

Ich habe lange gedacht, dass der Kauf von Krypto weniger wie eine Investition ist, wie es normalerweise angepriesen wird, und eher mit Glücksspiel vergleichbar ist. Da sind die Versprechungen, schnell reich zu werden, die gamifizierten Handelsplattformen und die schiere Unberechenbarkeit der Märkte.

Erst als ich die neueste Serie des Tech Tonic-Podcasts der die Financial Times moderierte, wurde mir klar, wie tiefgreifend und verstörend die Parallelen sind. „A Sceptic’s Guide to Crypto“ nahm mich mit auf eine wilde Fahrt, von monomanischen Tech-Milliardären in Virginia zu sachlichen Viehzüchtern in Wyoming. Aber in den Scottish Borders, etwa 20 Meilen südlich von Edinburgh, stieß ich auf Castle Craig, ein imposantes Herrenhaus aus dem 18. Jahrhundert, das seit mehr als drei Jahrzehnten als Rehabilitationszentrum genutzt wird.

Castle Craig behandelt alle Arten von Suchterkrankungen, von Alkoholismus bis hin zu zwanghaftem Glücksspiel, aber im Jahr 2016 wurde es die erste Reha-Klinik, die Kryptosucht diagnostiziert und behandelt. Seitdem hat es mit fast 250 Patienten gearbeitet, und die Zahl wächst jedes Jahr.

Der Verantwortliche der Krypto-Klinik ist Tony Marini, ein 57-jähriger Schotte-Italiener, der das gleiche 12-Schritte-Programm anwendet wie er, um Glücksspiel zu behandeln. Marini, selbst ein ehemaliger Spieler, Alkoholiker und Kokainsüchtiger, der sich seit 17 Jahren in Genesung befindet, erzählt mir, dass er, sobald er nach diesem ersten Patienten im Jahr 2016 anfing, Krypto zu erforschen, in seinen Bann gezogen wurde.

„Ich verbrachte Stunden damit, mir verschiedene Kryptos anzusehen und ging zurück, um die Preise zu überprüfen“, sagt er. „Ich war davon besessen … mein Gehirn wurde genau an den gleichen Ort gebracht, an den mich das Glücksspiel bringen würde.“ Er hätte fast selbst etwas Geld hineingesteckt, bevor er den gefährlichen Weg erkannte, den er einschlug.

Ein Patient beschreibt, wie er mehrere Alarme auf seinem Telefon eingestellt hat, damit er die ganze Nacht über die Preise überprüfen kann

Natürlich wird nicht jeder süchtig nach Krypto-Handel, aber es ist nicht schwer zu verstehen, warum es süchtig machen könnte, mit seiner berauschenden Mischung aus volatilen Preisbewegungen, einem Markt, der niemals schläft, einem scheinbar endlosen Vorrat an Krypto-Token, auf die man wetten kann – mehr zuletzt mehr als 21.000 – und eine aktive Online-Community.

Aber Krypto hat ein Problem, das das eindeutig als solches gekennzeichnete Glücksspiel nicht hat: Menschen wissen oft nicht, worauf sie sich einlassen, selbst wenn sie süchtig sind. Es gibt keine spezifische Stelle, die dies regelt. Es gibt kein „becryptoaware.org“. Die britische Advertising Standards Agency verschärft endlich ihre Regeln für die Krypto-Werbung, die überall auftaucht, aber diese werden erst im nächsten Jahr in Kraft treten.

„Die Leute denken nicht, dass sie ein Problem mit Krypto haben, und das ist das größte Problem“, sagt Marini. „Menschen, die Krypto verwenden, wissen nicht, dass sie spielen … weil es nicht reguliert ist.“

Die meisten von Marinis Kryptopatienten kommen mit anderen Abhängigkeiten – typischerweise Kokain und Amphetamine, die den Benutzern helfen, wach zu bleiben, während sie an den Märkten spielen, und erst als sie anfangen, ihre Verhaltensmuster zu diskutieren, erkennen sie, dass sie auch kryptoabhängig sind.

Ein ehemaliger Patient, der sich bereits wegen Alkohol- und Drogenabhängigkeit in Genesung befand, beschreibt, wie er mehrere Alarme auf seinem Telefon eingestellt hat, damit er die ganze Nacht über aufwachen konnte, um die Kryptopreise zu überprüfen. Er fand sich bald wieder in Alkohol und Kokain zurückfallen. Marini sieht dies als ein weiteres Beispiel für Kreuzsucht, bei der eine Sucht eine andere antreibt.

Normalerweise habe ich eine Art vage Freude daran, mich über die Toxizität der Kryptokultur lustig zu machen, insbesondere wenn sie sich gegen „No-Coiner“ wie mich richtet. Aber Geschichten wie diese bereiten mir keine Freude. Krypto mag in Memes und Dogecoin-T-Shirts gekleidet sein, aber es ist an der Zeit, dass wir anfangen, es als das zu sehen, was es ist: eine ziemlich gefährliche Form des Glücksspiels.

 

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